历史上有哪次由动物引发的瘟疫,差点让人类灭绝?

 

病毒是一种个体微小,结构简单,只含一种核酸(DNA或RNA),必须在活细胞内寄生并以复制方式增殖的非细胞型生物。相比起人类,哺乳动物是它们理想的寄主。和大部分时间稳定在同一寄主的DNA病毒不一样,RNA病毒及其活跃,繁殖能力又强,又十分容易变异,一旦找到合适的受体,就会从动物身上入侵人类。

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RNA病毒

除了病毒,细菌也对人类活动有很大的影响。一方面,细菌是许多疾病的病原体,包括肺结核、淋病、炭疽病、梅毒等。

人类历史上相当部分的病毒细菌肆虐,源头都是来自动物。

在这里科普一个小知识,昆虫和人类的亲缘关系太远,很少存在共患病,就像我们熟悉的最脏的蟑螂,迄今为止也从来没有传播过大的病毒,除了一些毒虫不要亲自触摸之外,昆虫其实对于人类来说是最安全的。而海洋生物中如果不是去练习潜水或者去海边游泳,在市场上的海洋生物大都可以吃,对人类的威胁很低。

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只有野生动物,和人类的亲缘最近,它们身上的病毒和细菌都非常容易感染人。接下来我们就来看一下由动物引发的超级病毒肆虐。

黑死病:欧洲噩梦,差点让欧洲直接覆灭

黑死病是欧洲人不愿意提起的梦靥,从6世纪到20世纪的1400年间,黑死病夺去了地球2亿多人的生命,差点让整个欧洲覆灭。黑死病就是我们所说的鼠疫。

鼠疫是是由携带病菌的跳蚤作为中间宿主,叮咬人类引起,最常见的是腺鼠疫,病菌会入侵附近的淋巴结,导致淋巴结肿大,由此得名腺鼠疫。腺鼠疫其死亡率在30%~60%。

而另外一种则是败血性鼠疫,可导致患者皮下出血和肢端坏疽,表现为皮肤发黑,其中鼻子、手指和脚趾处发黑尤其明显,黑死病由此得名。(还有一种是2019年在内蒙古发现的肺鼠疫,败血症型接近100%)

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公元541到542年地中海世界爆发的第一次大规模鼠疫,它造成的损失极为严重。持续时间约60年,死亡人口总数接近1亿人,这被认为是历史上在任何流行病中丧生人数最多的一次,占当时世界人口的一半,如果不是当时交通不便,有地势阻隔,此次鼠疫差点让人类陷入绝种危机,这次鼠疫也是千年帝国拜占庭帝国衰败的原因之一。

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当时穿着防护服的所谓瘟疫医生

然而在800年后,黑死病再次光顾了欧洲,1347年9月,黑死病在意大利南部西西里岛的港口城市墨西拿爆发,在7年的时间里迅速席卷了整个欧洲。以国家而论,在这次大瘟疫中,意大利和法国受灾最为严重;而少数国家如波兰、比利时,整体上较侥幸地成了漏网之鱼。在城市中,受灾最为惨重的城市是薄伽丘的故乡佛罗伦萨:80%的人得黑死病死掉。时期。从1347至1353年,席卷整个欧洲的被称之为“黑死病”的鼠疫大瘟疫,夺走了2500万欧洲人的性命,占当时欧洲总人口的1/3。而发生在20世纪,堪称人类史上最为惨烈的第二次世界大战,欧洲因战争而死去的总人数仅为其人口的5%。

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在亲历者薄伽丘所写的《十日谈》中,佛罗伦萨突然一下子就成了人间地狱:行人在街上走着走着突然倒地而亡;待在家里的人孤独地死去,在尸臭被人闻到前,无人知晓;每天、每小时大批尸体被运到城外;奶牛在城里的大街上乱逛,却见不到人的踪影……

第三次鼠疫爆发在了中国,1855年中国云南首先发生了大型鼠疫,1894年在广东爆发,并传至香港,这次鼠疫大流行以传播速度快、传播范围广超过了前两次,经过航海交通,波及亚洲、美洲、欧洲、非洲的60多个国家,估计在中国便导致约300万人死亡,印度约有900万人死亡。

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1894年,两名细菌学家,法国人亚历山大·叶赫森及日人北里柴三郎分别在香港的病人身上分离出引致鼠疫的细菌,1898年,法国科学家席蒙在印度孟买首次证明鼠及跳蚤是鼠疫的传播者,但是尽管弄清楚了元凶,但是没有有效的治疗措施,只能通过隔离。此次全球大流行一直维持至1959年。

跳蚤吸食啮齿类动物身上的带有鼠疫杆菌的血液后,其消化管部分会被一种由繁殖中的病菌与血块混合的东西所阻塞。病蚤乃开始肌肠辘辘而变得饥不择食,以致凡是会移动的生物──不论是否为平时的宿主类生物,他几乎都会往上跳吸食血液。

但由于肠道被堵住无法消化的关系,病蚤除了无法止饥外,更会在吸血的同时吐出带有鼠疫杆菌的血液,因而将鼠疫杆菌传播至被吸血的宿主。最后病蚤会迅速地从一个宿主跳到另一个宿主,无所不螫,在执行一个不可能满足的任务之后,进一步把鼠疫传播开来。

三次鼠疫造成了全球2亿人死亡,死亡人数是两次世界大战的一倍之多,(两次世界大战死亡人数约7000多万人)是病毒中的终极恶魔,直到如今,它还偶尔地在一些地区肆虐。

马尔堡病毒:,病死率可高达90%的超级病毒

马尔堡病毒是第一种被发现的线状病毒,在1967年秋,西德马尔堡、法兰克福和南斯拉夫贝尔格莱德的几所医学实验室的工作人员中同时暴发了一种严重出血热,有31人发病,其中7人死亡,病症亦因此而以该地命名,病毒是由动物传染给人类,通常病发后一周死亡。病发死亡率为25%~100%。

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2004年10月起,马尔堡病毒在非洲安哥拉爆发,至2005年7月才平息,超过300人病发身亡。据美国疾病预防及控制中心数字,2005年内,病症个案以每天3%速度增加。这次爆发的发病死亡率维持高达10%,首五个月更高达20%。

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马尔堡病毒这几十年以来一直都在非洲、欧洲地球肆虐行凶,主要是因为马尔堡病毒传播途径十分广泛,即接触病死动物和病人的尸体,以及感染动物和病人的血液、分泌物、排泄物、呕吐物、飞沫等,经粘膜和破损的皮肤传播,有报道,病人在临床康复3月内,仍可在精液中检出马尔堡病毒。

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近日,国际顶级学术期刊Nature杂志子刊Nature Communications杂志刊发了一篇有关马尔堡病毒天然宿主的论文:

Isolation of Angola-like Marburg virus from Egyptian rousette bats from West Africa。

此项研究表明埃及果蝠是马尔堡病毒的天然宿主。研究推测埃及埃及果蝠通过排泄物或唾液等将马尔堡病毒传递给非洲当地矿工,马尔堡病毒由此进入人类社会,最终导致马尔堡出血热爆发。

埃博拉病毒:最穷凶极恶的罪犯

可以说,从20世纪以来,没有病毒像埃博拉一样如此让人恐怖,埃博拉病毒是一种能引起人类和其他灵长类动物产生埃博拉出血热的烈性传染病病毒,其引起的埃博拉出血热(EBHF)是当今世界上最致命的病毒性出血热,有些患者在感染埃博拉病毒48小时后便不治身亡,而且他们都“死得很难看”,病毒在体内迅速扩散、大量繁殖,袭击多个器官,使之发生变形、坏死,并慢慢被分解。病人先是内出血,继而七窍流血不止,并不断将体内器官的坏死组织从口中呕出,最后因广泛内出血、脑部受损等原因而死亡。

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以2014年西非埃博拉病毒疫情来看,感染病例(包括疑似病例)已达19031人,其中死亡人数就达到7373人。

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所以埃博拉病毒的生物安全等级为4级(艾滋病为3级,SARS为3级,级数越大防护越严格)。

目前,人类已发现6种埃博拉病毒:扎伊尔、莱斯顿、本迪布焦、苏丹和塔伊森林病毒、邦巴利病毒。除莱斯顿外,其他4种都会在人身上引发严重且常常致命的疾病,而邦巴利病毒则不确定是否会感染人类,会引起怎么样的疾病。

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埃博拉病毒目前科学家认为也是通过蝙蝠传播到人类身上的。但是具体的传播方式还未可知。

“埃博拉”是刚果(金)(旧称扎伊尔)北部的一条河流的名字。1976年,一种不知名的病毒光顾这里,疯狂地虐杀“埃博拉”河沿岸55个村庄的百姓,致使数百生灵涂炭,有的家庭甚至无一幸免,“埃博拉病毒”也因此而得名。事隔3年(1979年),“埃博拉”病毒又肆虐苏丹,一时尸横遍野。

2014年12月,军事医学科学院生物工程研究所陈薇团队自主研发的重组埃博拉疫苗通过国家、军队联合评审,获得临床批件,并于本月开展人体试验,这是首个针对埃博拉的疫苗。

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艾滋病毒:无解的超级病毒

HIV病毒也就是我们俗称的艾滋病,1981年人类首次在美国发现,这种病毒能摧毁人的免疫系统,侵蚀人体免疫细胞,让人的身体变得不堪一击,感染上各种传染病,还可能诱发癌变,最终死亡,

现在大多数科学研究表明,人类感染的HIV病毒(艾滋病病毒)都是从非洲喀麦隆的黑猩猩与大猩猩身上而来。

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大猩猩等灵长类动物身上,携带的并不是我们人类感染的HIV病毒,而是SIV病毒(猴免疫缺陷病毒)。我们人类感染的HIV病毒,是经过SIV变异且冲破种群间的屏障传染给人类的,能够适应人类的身体环境且能生存复制,最终发展成为HIV-1与HIV-2两个亚型。

据说艾滋病毒是1921年一名猎人在和黑猩猩搏斗的时候将艾滋病毒带到了人类世界。

中东呼吸综合征和非典:又是蝙蝠惹的祸

在人类发现了冠状病毒的40年时间里,人类一直都认为冠状病毒十分温驯,而2003年非典的爆发,第一次让人类见识到冠状病毒的恐怖。

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2003年的非典事件,一时间传播到了32个国家和地区,当时,人们都没有想到非典的罪魁祸首会是人类一直以为都很温驯的冠状病毒,而是将锅扔给了衣原体,衣原体是一组极小的,非运动性的,专在细胞内生长的微生物。

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镜下衣原体

当时作为中国疾病预防控制中心病毒预防控制所的首席专家,洪涛于2003年2月7日投入非典型肺炎病毒的研究工作。很快,他首次通过电子显微镜在广东送来的标本中观察到,病人肺组织中存有大量衣原体。这为最初的非典防治工作造成了极大的困扰。

直到钟南山提出非典并非是衣原体造成,4月16日,世界卫生组织宣布,经过全球科研人员的通力合作,正式确认冠状病毒的一个变种为引起非典型肺炎的病原体。由此,非典改称SARS。

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SARS病毒

2012年,冠状病毒又放出了一员大将,那就是HCoV-EMC,也就是我们熟悉的中东呼吸综合征。

截止2015年5月25日,据世界卫生组织(WHO)公布数据显示,全球累计实验室确诊的感染MERS-CoV病例(简称MERS)共1139例,其中431例死亡(病死率37.8%)。这些病例来自24个国家和地区。

中东呼吸综合征让我们又一次见识到了冠状病毒的邪恶。无论是SARS还是MERS的天然宿主都是蝙蝠,SARS是蝙蝠到果子狸到人类,而MERS则是蝙蝠到骆驼到人类。

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除了这些之外,还有蝙蝠通过猪传染的尼帕病毒,肆虐了整个东南亚;还有拥有多个种类的甲型流感病毒,当然了,还有我们最为熟知的狂犬病毒。这些都是动物传播到人类身上的。

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人类应该敬畏自然,爱护野生动物,不然下一次又是什么超级病毒被释放,谁也说不清楚。

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